La Hipercapnia y EPOC

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) es el nombre que reciben las afecciones o trastornos que generan dificultad o insuficiencia respiratoria, como lo son por ejemplo la bronquitis y el enfisema. Generalmente se manifiesta a consecuencia del hábito del tabaquismo o por estar expuesto a ambientes altamente contaminados.

La EPOC suele ser la responsable de que los alveolos pulmonares pierdan elasticidad al tomar oxígeno y de las destrucción de las paredes de estos sacos de aire.   Cuando eso sucede, los pulmones dejan de recibir oxigeno de forma efectiva. Puede venir acompañada de la inflamación de los bronquiolos dando hipercapnia síntomas.   

Una persona que padezca EPOC por lo general produce mucho moco que le dificulta la respiración y eso aunado a la obstrucción e inflamación de las vías respiratorias, impide el flujo normal de aire en los pulmones ocasionando que el cuerpo no pueda deshacerse del dióxido de carbono (CO2) y su elevada acumulación en el torrente sanguíneo produce lo que se conoce con el nombre de hipercapnia. No todas las personas que tengan EPOC tendrán hipercapnia, pero las probabilidades son bastante altas.

Sintomatología de la hipercapnia

En ocasiones los síntomas son muy leves y pueden pasar desapercibidos ya que el cuerpo posee la capacidad de corregirlos rápidamente para lograr una mejor respiración y equilibrar de esta manera los niveles de CO2 en el torrente sanguíneo.

Los síntomas más comunes son:

  • Enrojecimiento de la piel
  • Incapacidad para enfocar la vista
  • Somnolencia
  • Dolores de cabeza
  • Mareo o desorientación
  • Sentir que le falta el aliento
  • Cansancio anormalmente extremo

Algunos síntomas de la hipercapnia más severa son:

  • Depresión respiratoria
  • Sensación de confusión
  • Sentimientos de paranoia o depresión
  • Espasmos musculares
  • Latidos del corazón irregulares
  • Hiperventilación
  • Desmayos
  • Ataques de pánico

Factores de riesgo de padecimiento de Hipercapnia

Algunos de los factores de riesgo más comunes en el padecimiento de esta afección son:

  • Hábito del tabaquismo
  • Tener 40 años o más
  • Padecimiento de asma, especialmente en fumadores
  • Inhalación excesiva de humo o sustancias químicas o industriales.
  • Diagnóstico tardía de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

Tratamiento

El tratamiento de esta condición contempla abandono del hábito de tabaquismo (cigarrillo), también podría requerirse de medicación, terapia de ventilación mecánica asistida, rehabilitación pulmonar y cirugía  o intervención quirúrgica en aquellos casos más severos.